2-5-3. Kristian Birkeland to H. Poincaré

Christiania 27/10 98

Universitetets fysiske Institut11Birkeland vient d’être nommé professeur de physique à l’université de Kristiania; voir Birkeland à Poincaré, 09.03.1898 (§ 2-5-2).

Cher Monsieur,

Je me suis permis de vous envoyer un mémoire sur le phénomène de succion des rayons cathodiques par un pôle magnétique.22Birkeland 1898a, 1898b. Il s’agit de ce qu’on appellera rayons magnéto-cathodiques ou rayons Broca; à ce propos voir Carazza & Kragh (1990).

Je suppose qu’il vous intéressera de voir, jusqu’à quel point vos prévisions si suggestives dans la note des Compt. rend 123 pag. 930 se sont vérifiées.33Poincaré (1896) a trouvé les équations du mouvement d’une charge électrique dans le champ d’un pôle magnétique, correspondant au phénomène décrit par Birkeland (1896). Poincaré observe que si un faisceau parallèle de rayons cathodiques devient convergent et la distance de l’aimant est convenable, il est alors concentré en un foyer ‘‘au point de faire fondre le verre en très peu de temps.’’ Plus loin il émet l’hypothèse, conforme à celle de Crookes ‘‘d’une particule matérielle en mouvement très rapide, chargée d’électricité.’’

J’espère pouvoir achever bientôt la seconde partie du présent mémoire—concernant les mesures proprement dites—et nous verrons si ces recherches, grâce à votre analyse, ne nous fourniront pas une vérification très complète des admirables vues de Crookes.44William Crookes (1832–1919), physicien et chimiste anglais, fellow de la société royale de Londres. Ses expériences, qu’il menent depuis 1856 dans son laboratoire privé à Londres, portent sur les décharges électriques dans les gaz raréfiés et l’ont conduit vers 1879 à la théorie de la ‘‘matière radiante’’, selon laquelle il existe un ‘‘quatrième état’’ de la matière (DeKosky 1976).

Par la petite carte incluse dans le mémoire, vous avez probablement vu que je suis nommé maintenant professeur de notre université dans la nouvelle chaire de physique.55Voir Birkeland à Poincaré, 09.03.1898 (§ 2-5-2). Je me fais un plaisir de vous l’annoncer, sachant que vous suivez vos anciens élèves avec le plus grand intérêt.

Par la même occasion je viens vous prier de reporter un peu de votre bienveillance pour moi, et de l’assistance que vous m’avez toujours prêtée pendant mes études à Paris, sur un autre jeune Norvégien M. Carl Störmer qui va completer à Paris ses études mathématiques, et qui suivra vos cours.66Carl Störmer (1874–1957) sera nommé professeur de mathématiques à l’université de Kristiania en 1903. Il collaborera avec Birkeland dans ses investigations des aurores boréales; voir Egeland & Burke (2005, 98–100).

Il m’a prié de vous le recommander, ce que je fais d’autant plus volontiers que je suis persuadé qu’il est de ceux qui fourniront un jour des travaux dont vous aurez lieu d’être content.

Recevez, Monsieur, je vous prie mes salutations les plus empressées.

Votre dévoué,

Kr. Birkeland

ALS 3p. Collection particulière, Paris 75017.

Time-stamp: "19.03.2015 01:57"

Références