H. Poincaré to Felix Klein

[Ca. 04.1899]11NOTES BY ALEX CSISZAR: The following letter appears in transcription as Anlage 4 of a report of the German ICSL Commission following a meeting on 29 April 1899. The Commission’s full title is: “Kommission zur Berathung der Frage über die Betheiligung deutschlands an der internationalen Bibliographie der Naturwissenschaften nach dem Plane der Royal Society in London.” The section of the report which refers to this Anlage states the following: “Herr Klein überreicht zu den Akten einen von dem französischen delegierten Poincaré ihm neuerdings zugegangenen Brief, wonach die Stellung Frankreichs zu der Klassifikationsfrage im Wesentlichen mit derjenigen Deutschlands Übereinstimme.” Note that the report to which Poincaré refers is the French International Catalogue of Scientific Literature Commission report on the proposed classification schemes that were distributed by the Royal Society to member nations in 1898. This report was put together through consultation with a number of specialists (this list is extant), but Poincaré appears to have authored the final version. It was subsequently distributed to participating nations in July 1899. A surviving copy of the report has not yet been found. (Strange, since copies of it were distributed to member nations, and even the circular letter accompanying the report exists in multiple copies.)

Mon cher collègue,

Merci de votre lettre et de vos envois.

J’ai adressé à Londres un rapport dont les principales conclusions sont les suivantes : – Les subdivisions ultimes doivent être assez nombreuses pour que le nombre des fiches classées sous chaque rubrique dans chaque Book Catalogue n’excède jamais 50. – Chaque fiche manuscrite devra porter seulement le nome de l’auteur, le titre exact sans transposition ou inversion de mots, et une ou plusieurs indexations. Elles seront imprimées telles quelles sous la rubrique convenable, ou plusieurs fois sous plusieurs rubriques s’il y a plusieurs indexations. Mais dans tous les cas on n’aura à supporter qu’une seule fois les frais de composition. Je concluais à la séparation de la Mécanique, adjonction de la Géophysique et Magnétisme terrestre à la Météorologie, fusion de la Minéralogie et de la Cristallographie. Je ne parlais pas de la Pétrographie, dont chez nous la classification a été faite par le Minéralogiste, mais avec la pensée de l’adjonction à la Géologie. J’ai parlé hier à Milne-Edwards de ce que vous disiez dans votre lettre au sujet de la Biologie. Il approuve pleinement l’idée des Allemands de mettre l’Anatomie Humaine avec l’Anthropologie, l’Anatomie Animale avec la Zoologie. Il est moins enthousiaste de la section de “Biologie Générale” mais il ne fait pas d’objection grave.

Tout à vous

Poincaré

TL 2p. MS F. Klein VII J, Niedersächsische Staats- und Universitätsbibliothek, Handschriftenabteilung. Transcrit par A. Csiszar.

Last edit: 30.03.2009