3-17-1. Hervé Faye to H. Poincaré

Paris 27 octobre 1900

Cher et illustre Confrère,

J’ai été bien frappé d’entendre raconter par un des invités de la Grande Chancellerie, l’éloge que vous avez bien voulu faire d’un de mes travaux à l’occasion de l’Arc du Pérou.11La Grande Chancellerie est la demeure du Chancelier de France ainsi que du corps des officiers dont se compose la chancellerie (le Chancelier, le Garde des Sceaux et les autres officiers de la Légion). Il s’agit de la mesure d’arc que les officiers du Service géographique de l’armée s’apprêtent à réaliser en Équateur (1901–1908). Dans son rapport du 23.07.1900, Poincaré rappelle qu’une formule de Faye s’accorde avec les observations du pendule réalisées lors des opérations géodésiques. En effet, ces mesures donnent, à cette époque, des résultats toujours trop faibles sur les continents et trop forts sur les îles. Selon Faye (1886b, 1886a, 1886c, 1886d), tout se passe comme si les masses continentales n’existaient pas : les mers étant une cause de refroidissement, le globe se serait refroidit plus vite sous les mers. La croûte solide serait donc plus épaisse sous les océans que sous les continents ; c’est ainsi que se seraient formées sous les continents des sortes de cloches où les gaz se seraient accumulés au-dessus de la masse liquide interne. Ces vides compenseraient alors l’effet de l’attraction de la masse continentale, résultat confirmé par certaines mesures réalisées à l’époque dans les Alpes et l’Himalaya. Lors de la nouvelle mesure d’un arc de méridien en Équateur, les savants français voulaient constater ce qui se passait dans les Andes (Poincaré 1900). En janvier 1901, Poincaré prendra de nouveau en considération la formule de Faye, ainsi que celle de Bouguer, pour les lecteurs du Bulletin astronomique (Poincaré 1901). J’ai bien regretté de ne pouvoir assister moi-même à cette Séance Publique, empêché que j’étais par le désir d’aller le soir même à la réunion du Grand Chancelier et l’impossibilité de m’absenter deux fois dans la même journée.22Il s’agit du général de division Léopold Davout, duc d’Auestaedt (1829–1904). Le Grand Chancelier de la Légion d’honneur est choisi parmi les Grands Croix par le Président de la République, et a la charge de tous les problèmes liés aux décorations en France. Il est assisté d’un conseil réunissant des membres divers de la Légion, civil et militaires, à partir du grade de Commandeur.

J’ai reçu depuis, d’autres personnes dont l’opinion a pour moi beaucoup de valeur, l’assurance des bons sentiments que vous avez bien voulu exprimer pour moi en public en cette occasion.

Agréez donc mon cher Collègue mes biens vifs remerciements avec tous mes sentiments dévoués.

h. faye33La signature et le corps de la lettre ne sont pas de la même main.

ALS 2p. Collection particulière, Paris 75017.

Time-stamp: "23.01.2016 11:02"

Références

  • H. Faye (1886a) Sur la constitution de la croûte terrestre, conclusion. Comptes rendus hebdomadaires de l’Académie des sciences de Paris 102 (14), pp. 786–789. Cited by: 3-17-1. Hervé Faye to H. Poincaré.
  • H. Faye (1886b) Sur la constitution de la croûte terrestre. Comptes rendus hebdomadaires de l’Académie des sciences de Paris 102 (12), pp. 651–658. Cited by: 3-17-1. Hervé Faye to H. Poincaré.
  • H. Faye (1886c) Sur les rapports de la géodésie avec la géologie. Comptes rendus hebdomadaires de l’Académie des sciences de Paris 103 (2), pp. 99–103. Cited by: 3-17-1. Hervé Faye to H. Poincaré.
  • H. Faye (1886d) Sur les rapports de la géodésie avec la géologie. Comptes rendus hebdomadaires de l’Académie des sciences de Paris 103 (5), pp. 295–299. Cited by: 3-17-1. Hervé Faye to H. Poincaré.
  • H. Poincaré (1900) Rapport sur le projet de révision de l’arc méridien de Quito. Comptes rendus hebdomadaires de l’Académie des sciences de Paris 131, pp. 215–236. External Links: Link Cited by: 3-17-1. Hervé Faye to H. Poincaré.
  • H. Poincaré (1901) Les mesures de gravité et la géodésie. Bulletin astronomique 18 (1), pp. 5–39. External Links: Link Cited by: 3-17-1. Hervé Faye to H. Poincaré.